Mis en avant

Check your period privilege

Did you ever spend a day constantly checking the back of your skirt or pants, terrified by the possibility that a drop of blood might have leaked? How ashamed would you be if it ever happened? Have you ever had a menstrual emergency while you did not have the necessary products on hand or could not find a public bathroom to take care of the situation? Scary, right?

Now, imagine that period products existed within your reach, but you did not have the money to purchase them. Imagine that you had to miss school because of that. Imagine that you have to choose between buying food and paying for an expensive but as necessary menstrual pad. What if it happened every month? What if your period was the scariest 4 to 5 days of the month, not because of the pain, the bloating, or the food cravings, but because it reminded you of just how poor you are. Maybe you do not have to worry about any of that. That would be great. But maybe you did not realize how privileged you are. I know I did not.

Reading Period Power: A manifesto for the menstrual movement by Nadya Okamoto forced me to ask myself some very difficult questions. Why had I never before thought about homeless women dealt with their periods? After reading the book, I was eager to talk about it. When I brought up this question with a friend, she told me that she assumed that they used towels as pads. It makes sense. When I was younger, I have seen girls coming from rural areas that were accustomed to using towels. I have seen my family forcing them to shift to pads and how long it took those girls to get the hang of it. I have learned that towels were what our grandmothers used. However, using them requires having clean water to wash them, a clean place to store them, and even bathrooms to put them on. All of those things must be in short supply for homeless women. What about those homeless girls in Haiti who get their first period while living on the streets and barely earning enough to eat?

Nevertheless, it is not simply about homeless women and girls. According to the United Nations Development Program (UNDP, 2016),24% of people in Haiti live in extreme poverty with less than $1.25 per day, 59% live on less than $2.42 a day. Yet, a pack of sanitary pads costs around $0.90, which does not leave much for food. And prices are still rising. When menstrual products take such a toll on a woman’s budget, she is more likely to wear a single one longer, which augments her chance of contracting a bacterial infection that can lead to a life-threatening condition called toxic shock syndrome.

There is a tight correlation between period and poverty for women. Being poor keeps women from accessing period products but both paying high prices for them and not being able to afford them push women further toward poverty. Reports found that periods are a leading reason why girls miss school in developing countries. They often miss a week of school every month. This impedes the move toward gender equality because while girls are not in the classroom, boys get to keep learning. Some girls decide to drop out of school altogether because worrying about cleanliness on their periods put a strain on their concentration anyway and there is such a shame culture relative to periods, that for a girl, other people mostly guys finding out that they are menstruating is the worst thing that could happen to them.

Now, what about women in prison?

I discovered Nadya Okamoto’s essay while I was looking for a book that would get the conversation about periods started in my book club. I wanted to talk overtly about it, to kill any trace of shame that we might still have about it. I also figured that there was much that we needed to learn about menstruation. I did not have any sexual education course. The closest we got to it was the chapter about the reproductive system in our biology class. It was one of the last chapters and I remember blushing just by looking at the images of the male sexual organ. When we got to that chapter, all the students were laughing nervously. Our biology teacher was a pastor, who among other things, had specified I earlier classes that the theory of evolution was crap. At the end of the class about human reproduction, most of my girlfriends grew very concerned about their hymen. One of my closest friends would no longer attempt any bold action, fearing that her hymen might accidentally break.

But I have learned much more from this book than technical information about menstruation (It was still very instructive. There is even a step-by-step description on how to wear a tampon or a menstrual cup). I learned about period poverty and menstrual equity and that there is a bunch of people out there fighting to get menstrual products free for all menstruators who need them. I got pissed, sad, perplexed, and hopeful while reading this book. And as it happens in life, I started to come across discussions about periods around my social media feeds. It feels like awareness is growing about that topic. And I wanted to get involved in the fight, be it by writing this article or getting more people to think about period poverty. There is hope. I read today that Scotland has become the first country to vote a law making period products free.

Reading the book, I was struck by the idea that there is a hierarchy of privileges. My period privilege was that my mom had a small shop. Among other things, she sold menstrual products. I have never had to worry about getting them. I did not even know their price because it was not relevant to me. Most of the time, I did not have to go and get them myself because we always had helpers that could take care of that. My biggest struggle was to have to say the word « Kotex » which said too much and let the boys know all about my situation. Learning to say sanitary napkin freed me from the shame because it was less obvious. Other people might have had other privileges. But in the book, the author was talking about pressuring local governments, demanding policies on menstrual equity, and I could only think about how in my country, there is no parliament now, how both the legislative and the executive systems are anyway ineffective. In other parts of the world, even if governments are slow, you can still hope that if you fight enough, the laws that you want will be passed someday. In a country where everything is in need of repair, you do not have this luxury. And there are so many problems to tackle that almost no one would want to start by investing in making menstrual products free. So what do we do?  Which step can a menstrual warrior take to help women and girls facing period poverty?  While waiting for and encouraging a new generation of conscious male and female leaders to represent us in politics, we can still take action in our communities, by starting a conversation about periods, by raising funds, by gathering statistical data on period poverty, and more importantly by coming up with innovative and sustainable ways to achieve menstrual equity in Haiti and elsewhere.

Magdalee Brunache

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Rueckert P. (2018). Why Periods Are Keeping Girls Out of School & How You Can Help. Global Citizen. Retrieved from: https://www.globalcitizen.org/en/content/menstrual-hygiene-day-education/

UNDP (2016). UNDP ready to support Haiti to recover from devastating Hurricane Matthew. Retrieved from: https://www.undp.org/content/undp/en/home/presscenter/pressreleases/2016/10/05/undp-ready-to-support-haiti-to-recover-from-devastating-hurricane-matthew.html

Le privilège des protections hygiéniques

Avez-vous déjà passé une journée entière à constamment vérifier l’arrière de votre jupe ou pantalon, terrifiée par la possibilité qu’une goutte de sang puisse être visible? A quel point auriez-vous honte si cela arrivait ? Avez-vous déjà eu une urgence menstruelle alors que vous n’aviez pas les produits nécessaires à portée de main ou ne pouviez pas trouver une toilette publique pour vous occuper de la situation? C’est effrayant, non ?

Maintenant, imaginez que les produits d’hygiène menstruelle soient à votre portée, mais que vous n’ayez pas l’argent pour les acheter. Imaginez que vous devez manquer l’école à cause de cela. Imaginez que vous devez choisir entre acheter de la nourriture et payer pour une coûteuse mais nécessaire serviette hygiénique. Et si ça arrivait tous les mois ? Et si votre période menstruelle était les plus effrayants 4 à 5 jours de chaque mois, non pas à cause de la douleur, des ballonnements, ou des envies de nourriture, mais parce qu’elle vous force à prendre la mesure de votre pauvreté. Peut-être que vous n’avez pas à vous soucier de tout cela. Bonne nouvelle. Mais peut-être que vous n’avez pas réalisé à quel point vous êtes privilégiés. Je n’avais pas réalisé.

Lire Period Power: Un manifeste pour le mouvement menstruel par Nadya Okamoto m’a forcée à me poser quelques questions difficiles. Pourquoi n’avais-je jamais pensé auparavant à comment les femmes sans-abri s’occupent de leurs règles? Après avoir lu le livre, j’avais hâte d’en parler. Quand j’ai soulevé cette question avec une amie, elle m’a dit qu’elle supposait qu’elles utilisaient des morceaux de toile comme serviettes hygiénique. C’est logique. Quand j’étais plus jeune, j’ai vu des filles venant de régions rurales qui étaient habituées à utiliser des serviettes. J’ai vu ma famille les forcer à passer aux serviettes hygiéniques et combien de temps il fallait à ces filles pour s’adapter au changement. J’ai appris que les toiles étaient ce que nos grands-mères utilisaient. Cependant, les utiliser nécessite d’avoir de l’eau propre pour les regarder, un endroit propre pour les stocker, et des salles de bains pour les mettre. Toutes ces choses doivent être rares pour les femmes sans abri. Qu’en est-il de ces filles sans-abri en Haïti qui ont leur première période tout en vivant dans la rue et en gagnant à peine assez pour manger?

Néanmoins, il ne s’agit pas seulement de femmes et de filles sans abri. Selon le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD, 2016), 24 % des Haïtiens vivent dans l’extrême pauvreté avec moins de 1,25 dollar par jour, 59 % vivent avec moins de 2,42 dollars par jour. Pourtant, un paquet de serviettes hygiéniques coûte environ 0,90 $, ce qui ne laisse pas beaucoup pour la nourriture. Et les prix continuent d’augmenter. Lorsque les produits menstruels représentent un tel pourcentage du budget d’une femme, elle est plus susceptible d’en porter un plus longtemps, ce qui augmente ses chances de contracter une infection bactérienne qui peut conduire à une condition potentiellement mortelle appelée syndrome de choc toxique.

Il existe une corrélation étroite entre la menstruation et la pauvreté chez les femmes. Le fait d’être pauvres empêche les femmes d’accéder aux produits menstruels, d’un autre côté, payer des prix élevés pour ces produits ou ne pas être en mesure de se les procurer les enfonce dans la pauvreté. Des études ont révélé que les menstruations sont l’une des principales raisons pour lesquelles les filles manquent l’école dans les pays en développement. Elles manquent souvent une semaine d’école chaque mois. Cela entrave le travail vers l’égalité des sexes parce qu’alors que les filles ne sont pas en classe, les garçons peuvent continuer à apprendre. Certaines filles décident d’abandonner complètement l’école parce que s’inquiéter de la propreté pendant leurs périodes leur met une pression qui affecte leur concentration de toute façon et il y a une telle culture de la honte par rapport aux périodes, que pour beaucoup de filles, leur plus grande peur est que d’autres personnes surtout des garçons découvrent qu’elles ont leurs règles.

Et les femmes en prison ?

J’ai découvert l’essai de Nadya Okamoto alors que je cherchais un livre pour lancer la conversation sur les règles dans mon club de lecture. Je voulais en parler ouvertement, pour tuer toute trace de honte que nous pourrions encore avoir à ce sujet. J’ai aussi pensé qu’il y avait beaucoup de choses que nous avions besoin d’apprendre sur les menstruations. Je n’ai pas eu de cours d’éducation sexuelle. Tout ce qu’on a eu c’était le chapitre sur le système reproducteur dans notre cours de biologie. C’était l’un des derniers chapitres du livre et je me souviens comme je rougissais juste en regardant les images de l’organe sexuel masculin. Quand nous sommes arrivés à ce chapitre, tous les élèves riaient nerveusement. Notre professeur de biologie était un pasteur, qui, entre autres choses, avait précisé au cours des classes antérieures que la théorie de l’évolution était de la merde. À la fin du cours sur la reproduction humaine, la plupart de mes copines étaient devenues très préoccupées par leur hymen. Une de mes amies les plus proches ne voulait plus tenter aucune action un peu risquée, craignant que son hymen se déchire accidentellement.

Mais j’ai appris beaucoup plus de ce livre que des informations techniques sur la menstruation. (Le livre est toutefois très instructif. Il y a même une description étape par étape sur la façon de porter un tampon ou une coupe menstruelle). J’ai appris sur la pauvreté et l’équité menstruelle et qu’il y a un tas de gens dans le monde qui luttent pour rendre les produits menstruels gratuits pour tous les menstruateurs qui en ont besoin. J’ai été en colère, triste, perplexe, et pleine d’espoir en lisant ce livre. Et comme cela arrive dans la vie, j’ai commencé à rencontrer des discussions sur les règles partout dans mes flux de réseaux sociaux. Cela m’a donné l’impression que la sensibilisation se propage sur ce sujet. Et je voulais m’impliquer dans la lutte, que ce soit en écrivant cet article ou en poussant plus de gens à réfléchir sur la pauvreté menstruelle. Il y a de l’espoir. J’ai lu aujourd’hui que l’Écosse est devenue le premier pays à voter une loi rendant les produits d’hygiène menstruels gratuits.

En lisant le livre, j’ai été frappé par l’idée qu’il existe une hiérarchie de privilèges. Mon privilège menstruel était que ma mère avait une petite boutique. Entre autres choses, elle vendait des produits menstruels. Je n’ai jamais eu à me soucier de les payer. Je ne connaissais même pas leur prix parce que ce n’était pas pertinent pour moi. La plupart du temps, je n’allais pas les chercher moi-même parce que nous avions toujours des aides qui pouvaient s’en occuper. Mon plus grand défi était de devoir dire le mot « Kotex » qui en dit trop et laisse les garçons tout savoir sur ma condition. Apprendre à dire serviette hygiénique m’a libérée de la honte parce que c’était moins clair. D’autres personnes ont pu avoir d’autres privilèges. Mais dans le livre, l’auteur encourage les lecteurs à faire pression sur les gouvernements locaux, à exiger des lois sur l’équité menstruelle, et je ne pouvais que penser au fait que dans mon pays, il n’y a pas de parlement pour le moment, au fait que les systèmes législatif et exécutif sont de toute façon inefficaces. Dans d’autres parties du monde, même si les gouvernements sont lents, vous pouvez toujours espérer que si vous vous battez suffisamment, les lois que vous voulez seront adoptées un jour. Dans un pays où tout a besoin d’être réparé, vous n’avez pas ce luxe. Et il y a tellement de problèmes à résoudre que presque personne ne voudrait commencer par investir dans la mise en disponibilité de produits menstruels gratuits.

Du coup, qu’est-ce qu’on fait ?  Quelle moyen un guerrier menstruel peut employer pour aider les femmes et les filles confrontées à la pauvreté menstruelle?  En attendant et en encourageant une nouvelle génération de dirigeants, hommes et femmes conscients, pour nous représenter en politique, nous pouvons toujours agir dans notre communauté, en commençant une conversation sur les règles, en recueillant des fonds, en rassemblant des données statistiques sur la pauvreté menstruelle, et plus important encore en proposant des moyens novateurs et écologiques pour atteindre l’équité menstruelle en Haïti et ailleurs.

Magdalee Brunache

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Rueckert P. (2018). Why Periods Are Keeping Girls Out of School & How You Can Help. Global Citizen. Retrieved from: https://www.globalcitizen.org/en/content/menstrual-hygiene-day-education/ UNDP (2016). UNDP ready to support Haiti to recover from devastating Hurricane Matthew. Retrieved from: https://www.undp.org/content/undp/en/home/presscenter/pressreleases/2016/10/05/undp-ready-to-support-haiti-to-recover-from-devastating-hurricane-matthew.html

You saison 2

Il aura fallu attendre plus d’un an pour finalement découvrir la suite des aventures de Joe Goldberg. Pour ceux d’entre nous qui n’avons pas lu les romans de Caroline Kepnes dont la série est une adaptation, nous n’avions aucune idée de la direction que l’histoire allait prendre. A la fin de la saison 1, Joe avait refermé le chapitre « Guinevere Beck ». Il se préparait à reprendre sa vie telle qu’elle était au moment où on avait fait sa connaissance, mais ses plans ont été bouleversés par l’arrivée impromptue d’une figure de son passé. Cette fin nous avait, je pense, tous laissés bouche bée et impatients de connaitre la suite.

Au début de la saison 2, on découvre un Joe, traumatisé par ses récentes expériences, désireux de maintenir l’amour à distance pour sa paix d’esprit et sa survie. Il est en cavale et pour semer l’ennemie, il est venu se cacher dans son propre enfer personnel, la ville où il est considéré cool d’écrire Nirvana à l’envers, où les gens ont tourné la prétention en art, où les gens ne lisent pas et sont tous des stars en devenir: Los Angeles. Joe s’installe dans un appartement dont la propriétaire, une jeune journaliste du nom de Delilah, est en charge de sa super précoce petite sœur qui rêve de devenir réalisatrice, Ellie. Joe se fait maintenant appeler Will, il veut se fondre dans la masse, être invisible. Mais il est déconcentré dans cette tâche par l’amour qui se trouve ironiquement personnifié par une fille parfaite sur tous les points du nom de Love.

Love n’a rien avoir avec Beck. Love est sûre d’elle, bien dans sa peau, vit sa passion. Love lit. Love se soulève contre les injustices, affirme ses désirs. Love est bonne cuisinière et pâtissière. Love est une amie en or, elle se soucie des autres. Elle a aussi des amis intelligents et sympathiques, à l’inverse de Beck et de son groupe d’amis. Love est compréhensive, attentive, passionnée. Love est parfaite. Bien sûr, elle a une histoire familiale triste et compliquée, elle entretient avec son frère, Forty, une relation un peu toxique qui prend beaucoup de place dans sa vie, elle est aussi un peu trop prompte à s’engager et un peu possessive. Mais ce sont là des détails qui la rendent presque plus aimable. Love est tout ce dont Joe rêvait et il veut être un homme bien pour elle. Alors, il se convainc d’avoir changé grâce à elle. Et même si les meurtres continuent, il sait tout au fond de lui que ce n’est pas vraiment de sa faute et que toutes ses actions sont guidées par l’amour et l’envie de bien faire.

J’ai regardé la saison 1 de You en une journée tant j’ai été emportée par l’histoire dès les premières secondes. Avec la saison 2, j’ai eu un peu plus de mal. Les premiers episodes ne m’ont pas semblé très intéressants. C’est peut-être dû au fait que les personnages et l’atmosphere dans lequel ils évoluent sont très différents: les couleurs, les lieux, les conversations. Aussi, les personnages de Forty et de Henderson m’ont paru stéréotypés (Respectivement, le loser et le violeur) et agaçants; celui de Love, trop parfait et presqu’ennuyeux. Et Joe, encore une fois, qui revêtait sa cape de héros, certain de pouvoir régler les problèmes des femmes de son entourage mieux qu’elles ne le peuvent, s’immisçant dans les vies de Delilah et Ellie pour finir par tout compliquer. Les flashbacks de l’enfance de Joe sont d’un certain intérêt, puisque maintenant qu’on connait mieux le personnage, on est naturellement curieux de connaitre les causes de son comportment (à part, bien sûr, les violences de Mooney). Mais il est difficile, au début, de savoir où ils veulent en venir.

Heureusement, à mesure qu’on avance, la saison augmente en intérêt et vers l’épisode 8, je ne pouvais plus décrocher tant il y avait d’actions et de suspense par rapport à la suite. Les derniers episodes, avec leur lot de révélations et de rebondissements, parviennent à sauver la saison. Et mieux encore, ils permettent de voir l’ensemble des épisodes sous un nouveau jour. Love s’avère surprenante, Forty plus complexe qu’il ne l’avait laissé deviner. Vers la fin, il y a aussi cette question, un espoir: « Joe va-t-il enfin sortir de son déni et se voir tel qu’il est? » Le dernier épisode se charge de répondre à cette question et je ne me suis pas autant amusée devant une série en au moins 6 mois. Donc, je recommande absolument cette nouvelle saison. Et si, comme moi, vous avez un peu de mal à accrocher au début, accordez vous juste un peu de temps. Joe réussira à vous embarquer dans sa folie bien assez tôt.

Magdalée Brunache

Le sang et la mer 2. Herodiane

Qui n’était pas tenté, après lecture du fascinant roman de Gary Victor : Le sang et la mer, de replonger dans l’univers de son héroïne, la sublime Hérodiane Palus ? L’auteur nous offre cette chance inespérée en accordant une suite à l’histoire d’ Hérodiane. On retrouve ce monde magique ou le réalisme porté par des descriptions puissantes rejoint le merveilleux, où il nous est permis de nous extasier de l’amour d’un dieu pour un simple mortel.

Le sang et la mer 2 est un roman qui plonge encore plus que le précédent dans les profondeurs des mythes haïtiens. Un suspens poignant et un intérêt grandissant pour le mystère qui se tisse page après page tiennent le lecteur en haleine jusqu’ à la fin. Ce roman reprend la narration d’ Herodiane deux ans après le tragique achèvement de sa relation avec Yvan, deux ans après la mort <<supposée>> de son frère Estevèl dont le corps n’avait jamais été retrouvé. On savait déjà à la fin du premier tome qu’ Herodiane s’était installée chez l’amoureux désespéré de son frère, M. Wilson et on avait senti entre elle et Bobby l’esquisse d’un rapprochement. L’auteur survole les dures années de reconstruction mentale d’ Herodiane et sa relation avec Bobby, lequel n’apparait plus que comme un amant-fantôme.

C’est une Herodiane encore en lutte contre ses démons qui se verra jetée dans un tourbillon interrompu d’évènements  à partir du moment où elle se résolut à retrouver la mer, ce point incontournable de sa vie. Au bord de la noyade, elle est sauvée par Jean Aurélien, le sénateur corrompu qui a ruiné sa famille. La haine et une obsédante idée de vengeance s’emparent d’elle. Mais tout à côté se glisse en elle, un sentiment incongru, indésirable : le désir. Attrait de la victime pour son bourreau. De la proie pour son redoutable prédateur.

Nait alors en l’héroïne un puissant conflit. Doit-elle user de sa beauté pour mener à terme sa vengeance ? Ou au contraire devrait-elle s’abandonner aux vagues brûlantes de désir qui l’assaillent ? Des questions qui rythmeront le roman tandis que surgiront à chaque moment devant Hérodiane des raisons de soupçonner que son frère, ayant survécu, était retenu par le dieu Agwe dans son royaume sous-marin. Sa volonté de retrouver Estevèl sera tantôt encouragée, tantôt freinée par les lubies des dieux vaudouesques qui, en tyrans capricieux, utilisent sans vergogne les humains dans leurs sombres jeux.

Le sang et la mer 2 détient tous les ingrédients qui font des écrits de Gary Victor un savoureux ensemble et une délicieuse expérience de lecture. Le merveilleux priorisé par l’auteur donne une dimension irréelle au roman. L’élément politique est présent à travers le personnage du sénateur Jean Aurélien. Par le récit de sa vie, l’auteur dénonce des siècles de rapports entre exploiteurs et exploités, il critique un système qui pousse chaque dominé à tenter l’impossible pour renverser la balance. Et dans cette sinistre lutte de pouvoir, l’idée d’une égalité entre les hommes devient parfaitement utopiste.

Un roman à découvrir, pour prendre part à cette fête de l’imagination et avoir accès à une porte ouverte sur le rêve.

You (Parfaite)

Coup de coeur série #2

Eh bien! Salut, toi. Qui es tu? D’après ton look, je dirais que tu es…étudiante. Tu portes un chemisier plutôt ample, tu n’es pas là pour te faire reluquer. Le cliquetis de tes bracelets me dit que tu aimes qu’on te remarque un peu. D’accord, ça marche. Tu parcours les livres, rayon littérature, section F à K. Bon alors, t’es pas une jolie fille qui croit s’acheter du charisme avec un Faulkner qu’elle ne finira jamais. Tu as trop bonne mine pour Stephen King. Alors, qui vas tu acheter?
Tu as presque l’air de t’excuser d’être une jeune fille si bien élevée. Et tu me murmures ton premier mot…

Joe Goldberg

Je me souviens avoir commencé à visionner cette série sans attentes particulières. Elle venait tout juste de m’être propose par Netflix. Dès les premières secondes, elle a happé mon attention et j’ai consommé les 10 episodes de la première saison. Dans l’attente de la saison 2 qui est actuellement en cours de production, j’ai eu le temps de la binge-watcher à nouveau sans perdre une miette de mon intérêt pour l’histoire et c’est avec des émotions toutes nouvelles que je découvre le roman de Caroline Kepnes qui nous a offert cette incroyable satire sociétale.

Alors, l’histoire?

Joe Goldberg est responsable d’une librairie où Guinevere Beck, étudiante et aspirante écrivaine s’arrête un jour. Pour Joe, c’est le coup de foudre et il a comme l’impression qu’il n’a pas non plus été indifférent à la demoiselle. Cela avait cependant toutes les chances d’être rélégué au rang d’une rencontre fortuite et sans conséquence mais Joe décide de donner un coup de pouce au destin. La traquant grâce aux réseaux sociaux, quand elle sort, ou au bas de sa fenêtre, Joe découvre vite tout ce qu’il y a à savoir sur Beck ou presque et se fait un devoir de la protéger à tout prix de son entourage nocif.

Toutes les relations ont leurs obstacles à surmonter, non?

Joe Goldberg

Joe

Joe

Je sais que ça ne fait pas cool de dire ça et que ce n’est pas hyper branché mais les livres me passionnent, et je veux que ma vie tourne qu’autour des choses que j’aime vraiment.

Joe Goldberg

Le truc avec Joe Goldberg c’est qu’en surface, il ne correspond pas du tout à l’archétype du gars tordu, de l’harceleur. Il est charmant, a le sens de l’humour et rien dans sa conversation ou actions ne pousserait à actionner la sonnette d’alarme. Si les geek plutôt mignons sont votre type (comme c’est un peu le mien), vous tomberiez amoureuse de lui. C’est un homme intelligent qui a lu plus de livres que l’être humain moyen et répugne à tuer. Son amitié avec le fils de sa voisine concoure aussi à lui donner un côté prévenant et désinteressé. Il aurait pu être un artiste s’il y avait aspiré. On a l’impression tout au long que Joe est cet être sensible avec une vie interieure intense qu’il n’a jamais appris à exprimer de façon saine. Et cela en fait un homme detaché de la société, avec de forces tendances manipulatrices, ce qui le rend dangereux. Il a tant lu et si bien observé le monde autour de lui qu’il pourrait se fondre dans la peau de n’importe qui, jouer sur nos préjugés pour être celui qu’on attend de lui qu’il soit.

Les gens gobent n’importe quoi du moment que ça confirme leur vision du monde.

Pourquoi regarder ”You”?

Cette série avait tout pour me plaire: un bon thriller psychlogique pas trop prévisible, de constantes références littéraire, une aspirante écrivaine pour qui toutes les raisons sont bonnes pour ne pas écrire.

La grande force de cette série et sa particularité c’est qu’elle est racontée du point de vue de l’harceleur (qui n’a absolument pas cette impression de lui-même) s’adressant à la deuxième personne à sa cible. Laquelle ne se cantonne à un rôle de victime pure et fragile, elle a aussi ses tares et ses insécurités. Un peu comme tout le monde, elle manipule, ment et se cherche. La dynamique entre Beck et Joe est très interessante.

Les réseaux sociaux. C’est le prochain grand génocide.

Blythe

« You », c’est aussi une critique de notre dependance aux réseaux sociaux et de notre tendance à en révéler un peu trop en ligne. Cette série touche aussi à la violence familliale et les séquelles du vécu durant l’enfance. Mais sans jamais oublier une certaine dose d’humour dont les justifications abracadabrantes que Joe arrive à trouver à certaines de ses actions.

Alors, pensez à binge-watcher la série sur Netflix et/ou lisez le livre. Je vous assure que cela en vaut la peine.

Magdalée Brunache

Perdue entre le sang et la mer

J’ai découvert « Le sang et la mer » de Gary Victor il y a un peu plus d’un an. C’est un roman qui m’a tout de suite plu par la pétillance du style mais également pour la trame de l’histoire. Jusqu’à la dernière page, le récit d’Herodiane retint mon intérêt. Comment ne pas être touchée par la naïveté de cette jeune fille ? Par ses peines et ses indécisions ?

Le récit d’Herodiane évolue dans une sorte de temporalité parallèle. Dès le premier instant, on est jeté dans l’univers de ce taudis à « Nan Paradi » où la narratrice se vide de son sang suite à un avortement sous le regard impuissant et courroucé de son frère Estevèl. Il faut donc se repérer. Comment en est-elle arrivée là ? Hérodiane nous révèle elle-même le secret. Tandis que son corps se dessèche et qu’elle s’étonne d’être encore en vie, ses pensées vont errer jusqu’à sa case à Saint-Jean, où elle habitait avec sa famille avant que la mort de ses parents et la cupidité d’un homme politique les jettent, elle et son frère, dans la plus sombre misère. À « Nan Paradi », sa vie va petit à petit s’agencer et finir par se lier à celle d’un riche Mulâtre, Yvan…

On assiste aux dégâts que le racisme d’une seule personne a pu provoquer dans la vie d’une jeune fille. Conditionnée très jeune à mépriser sa propre couleur, elle grandit dans l’attente du prince charmant aux yeux bleus dont Yvan semble être la matérialisation… C’est le choc de deux mondes. La pauvre Noire des bidonvilles et le riche héritier, un cas de figure où la victime s’avère être toujours celle qui se trouve au bas de l’échelle sociale. Surtout qu’Yvan est le type même du bourgeois lâche incapable de s’élever contre le statu quo.

Le sang et la mer met en scène le drame des jeunes filles démunies face à l’appétit sexuel de ceux qui se croient supérieurs du fait de leur fortune et de leur situation sociale. Une nouvelle forme de rapport entre le maître et l’esclave. C’est la peinture de Port-au-Prince rongé par la misère et ployant sous le poids des ordures. Aussi la réalité des mères, comme Madame Dulciné, qui prostituent leurs filles, incrustant dans l’esprit de celles-ci que leurs corps demeurent leur arme la plus redoutable ainsi que leur gagne-pain. La lecture d’un tel roman éveille un sourd sentiment d’injustice et de révolte contre les prédateurs (et ils sont nombreux) qui sucent le sang de ceux-là qui ont eu le malheur de naître pauvres et surtout noirs.

Ce roman, comme de nombreux autres de l’auteur, est traversé par des éléments de la culture vaudouesque haïtienne. Du professeur de maths de l’école de Saint-Jean qui s’enfuit à la capitale en pensant être l’objet d’une « ekspedisyon » jusqu’à Estevèl, protégé d’Agwe, qui a avec la mer un étrange rapport… Le génie de Gary Victor a produit encore une fois un récit captivant, qui implique le lecteur dans les méandres de l’histoire et capable aussi de le remuer jusque dans ses plus profonds retranchements.

Magdalée Brunache

Publié dans Le National du 11 juillet 2015

Parlons-en: L’amie prodigieuse (La saga)

J’ai eu la chance de rencontrer une dame charmante il y a quelques années. C’était une féministe, la responsable d’une organisation de femmes. Elle m’a conseillé plusieurs livres et auteurs. Elle m’a surtout offert un exemplaire du premier tome de cette magnifique saga d’Elena Ferrante : L’amie prodigieuse. Je ne connaissais pas encore cette auteure. A l’époque, j’ignorais aussi qu’il me faudrait encore trois autres livres pour arriver au bout de l’histoire de Lenuccia et Lila ni qu’elle parviendrait à me toucher autant. Dans la dédicace, il était simplement écrit que ce livre l’avait marqué et qu’elle espérait qu’il en fut pareil pour moi.

Au milieu des cours, de mes autres lectures et tout le reste, j’avais fini par ne plus penser à ce livre, le déléguant quelque part dans ma bibliothèque personnelle. Je l’ai retrouvé au moment de partir pour mes études. Comme je m’en allais pour Dieu sait combien d’années, plutôt que de laisser mes livres en pâture à la poussière et à l’oubli, j’ai décidé d’en offrir une bonne partie, me disant qu’ils seraient au moins lus et que d’autres les chériraient autant que moi. Mais comme on dit chez moi qu’il ne faut pas offrir un cadeau qu’on a reçu de quelque d’autre, L’amie prodigieuse tome 1, fait partie des quelques livres que j’ai emportés avec moi et l’un des tous premiers que j’ai lus en arrivant à Taiwan. (Point intéressant : mon amie qui est italienne tout comme l’auteure, n’en a jamais entendu parler)

L’histoire d’une amitié

En quatre livres, Elena Ferrante explore la vie de ces deux femmes, Elena et Lina (que tout le monde appelle Lila) qui ont grandi ensemble dans un quartier pauvre de Naples. Pour faire simple, si on est fan de foot, on pourrait dire que le debut de l’histoire de ces deux filles rentrent dans la dialectique Messi/Ronaldo. Lila est brillante, un genre de génie, tout au long du roman, on a l’impression qu’elle pourrait réussir dans n’importe quel domaine où elle choisirait de s’engager. Elena, elle, a découvert très jeune qu’elle était douée pour les études. Pour se sentir au même niveau que Lila puis de la petite amie de Nino ou encore pour faire honneur à ceux qui ont cru en elle, Elena grandit en étant une fille studieuse, consacrant peu de temps à autre chose que ses etudes, lisant les livres qu’on attendait d’elle qu’elle puisse citer, toujours avec cette même insécurité et le sentiment d’avoir quelque chose à prouver.

Toute comparaison s’arrête là parce qu’en vrai, il n’y a rien de vraiment simple dans cette saga. Et il faudrait un article entier consacré à chacun des tomes. L’amitié entre Elena et Lila, dès ses prémices, est complexe voire assez toxique. Elles expriment très peu leurs sentiments réels et on a l’impression qu’elles sont à la fois très proches et étrangères l’une à l’ autre. Au début, Elena semble être fascinée par son amie, sa force de caractère, le feu qu’elle porte en elle et qui rend tellement intenses autant ses haines que ses amours. Mais au fur et au mesure, on se rend compte que chacune représente un peu un idéal pour l’autre et que la fascination et la compétitivité ne se trouve pas d’un seul côté.

A un certain moment, dans le premier tome, Elena a la chance de continuer à aller à l’école mais pas Lila, en dépit de ses capacités. Sa famille, déjà pauvre ne voit pas l’intérêt d’investir dans l’education d’une fille. A partir de là, l’existence des deux amies prend des chemins différents. Elena pourra aller loin dans la vie. Lila semble condamnée à mener une vie identique à celle de sa mère ou de la plupart des autres femmes de leur quartier. Si elle arrive à s’élever au delà de cette condition, à se définir elle-même en dépit de tout, Lila ne le doit qu’à sa nature profonde et à son refus de se conformer.

Ce que cette saga représente pour moi

Elle souffrait et sa douleur me déplaisait. Je l’aimais mieux quand elle était différente de moi, le plus éloignée possible de mes angoisses. Découvrir sa fragilité me mettait mal à l’aise et, par des méandres secrets, ce sentiment se transformait en un besoin de supériorité.

La saga L’amie prodigieuse suit l’histoire de ses héroïnes alors qu’elles font l’experience de l’amour, du deuil, de la trahison et de la violence. On suit comment elles maintiennent une amitié pleine de non-dits, de ressentiments mais aussi marquée par un attachement mutuel, tout au long des péripéties de leurs vies, malgré la distance ou la cohabitation. A travers elles, on découvre aussi Naples sous tous ses contours, les soubresauts politiques de l’Italie d’après-guerre, la mafia ou l’impact de l’émergence du trafic de drogue sur la vie des jeunes, la condition féminine dans une société patriarcale où les femmes sont battues abusées, chosifiées. C’est une histoire où les choses qui font mal sont tues. C’est aussi l’histoire d’un quartier qui n’en finit pas de trépasser.

Cette saga pourrait endosser beaucoup de qualifications: féministe, politique, cruelle, sombre. Pour moi, elle est surtout profondément humaine et m’a d’abord touchée émotionnellement en me ramenant à une amitié qui a beaucoup compté dans ma vie.

Je pense à cette amie qui, le jour où mon premier article est paru dans le journal, a séché les cours, allant écrire dans son coin, pour montrer qu’elle aussi en était capable, qui au fil des années a eu de nombreuses remarques glaçantes à mon égard mais qui était aussi là, à chaque moment, pour me prendre dans ses bras quand ça n’allait pas. On a été amies pendant de longues et parfois difficiles années mais jusqu’à la dernière fois où je l’ai vue, un mois avant mon départ, elle est restée un mystère que je n’ai jamais réussi à élucider. Je ne sais toujours pas quels mots pourraient réellement définir notre amitié ou si elle en était vraiment une. Mais pour ce que j’en sais, personne avant Elena Ferrante n’avait décrit avec une telle justesse les rapports de force qui existent parfois dans une amitié, la fascination que peuvent avoir deux personnes peuvent avoir l’une envers l’autre et surtout comment certaines affections persistent en dehors de toute logique.

La série produite par HBO

Certes, Elena Ferrante, cette auteure mystérieuse dont on ne connait que le pseudonyme a créé une saga à son image. Qu’on lise les livres ou qu’on regarde la touchante adaptation en série qu’en a faite HBO, on reste à la fin avec plus de questions que de réponses et on ne peut que parvenir à nos propres conclusions tirant leur origine dans nos expériences personnelles, ce qui est pour moi la plus importante caractéristique d’un bon livre.

Des deux qui est vraiment l’amie prodigieuse? Qu’en aurait-il été si elles avaient pu profiter des mêmes opportunités? Qu’est ce qui explique l’aversion de Mme Oliveiro pour Lila? Que dire de l’amour qu’elles ont toutes les deux porté à Nino? Ou même quel est le mot qui résumerait au mieux l’amitié entre Elena et Lila? Ne parlons même pas de l’element qui a commencé toute la saga, la disparition épique de Lila. Tant d’interrogations et de points d’attache pour la réflexion.

Il est vrai qu’on ne lit pas tous un roman de la même manière et il peut nous plaire pour différentes raisons ou pour aucune en particulier. Et c’est là toute la beauté de la chose. L’amie prodigieuse est une saga si intrigante qu’il reste sûrement beaucoup à en dire. Si vous ne l’avez pas encore lue, je vous invite à le faire. Si vous en avez eu la chance. Alors parlons-en! La discussion est ouverte en commentaires…

Magdalée Brunache

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Ma période Stephen King

Jack Torrance dans le film Shining

Je suis un peu ce que mon cousin psychologue pourrait appeler une maniaque. Avec moi, l’idée la plus simple peut vite dégénérer en une force capable de m’enlever le sommeil ou de s’introduire jusque dans mes rêves. Ces passions ( obsessions) se déclarent assez soudainement et sautent d’un sujet à l’autre. Comme cette fois, ou j’ai décidé de regarder tous les films de Jenifer Aniston (ce à quoi je n’ai toujours pas renoncé). Mais ce n’est pas vraiment le sujet de cet article. Juste une introduction plutôt longue pour raconter comment récemment, je me suis mise dans la tête de lire toutes les oeuvres du fameux Stephen King.

Dire que Stephen King est prolifique est encore un euphémisme. On parle d’un homme dans la bibliographie duquel figurent plus de 60 romans dont certains publiés sous le pseudonyme de Richard Bachman, et une quantité étonnante de nouvelles et d’essais. Un auteur qui est un peu comme une rock star dans son milieu. Il est presqu’impossible de passer à côté de la popularité de Stephen King, surtout quand comme moi on est fan de films d’horreur (Je l’assume). Impossible d’ignorer Carrie, Ça ou Shining.

Comment ça a commencé

Une scène dans Salem’s Lot
Credit photo: darknessofsalem’slot

Donc j’étais déjà assez curieuse depuis longtemps sans jamais me lancer quand je suis tombée sur l’un de ses tout dernier romans: L’Outsider, publié en mai 2018. Un roman brutal, effrayant, débutant avec le meurtre abject, précédé de viol d’un petit garçon de 11 ans. Tout accuse le coach de baseball local Terry Maitland, lequel clame avec force son innocence. Assez vite quoiqu’un peu trop tard, le detective Ralph Anderson en charge de l’affaire se voit forcé d’accepter que finalement, l’histoire est bien plus compliquée que ce qu’il semblait à première vue.

Aussi intéressant que fut ce roman, j’étais loin d’avoir eu le coup de foudre auquel je m’attendais. Alors j’ai décidé de revenir à la base, abordant l’immense oeuvre de Stephen King dans l’ordre chronologique. D’abord Carrie, puis Salem, ensuite Shining…Et il s’est avérée qu’on pouvait rapidement se laisser embarquer par l’univers de Stephen King, aussi macabre qu’il puisse être. Mon intérêt pour chaque histoire ne faisait que s’accroître. Les heures libres entre et après les cours ne suffisant plus, j’ai commencé à trainer ses livres partout avec moi dans le secret de mes écouteurs ou l’audio à plein volume alors que je cuisine ( assez médiocrement) ou autre. Ma curiosité alla aussi vers l’homme derriere l’oeuvre que je découvrais et j’ai commencé à lire autant d’articles que je pouvais sur la vie de l’auteur. Et ainsi, j’ai beaucoup appris pendant ma période Stephen King et un peu compris ce qui faisait de cet homme une telle célébrité.

Une bien belle success story

Stephen King

Né en 1947, Stephen King a grandi entouré de livres, sa mere encourageant chez lui cette passion. Il avait aussi une imagination vive, assez enfiévrée pour lui faire imaginer des montres et des horreurs qui l’attiraient autant qu’ils l’ effrayaient. Un peu comme pour exorciser ses demons intérieurs, il a commencé à écrire, surtout des nouvelles qu’il vendait pour un peu d’argent. Il a fait des etudes en littérature. Au cours de cette période, ses textes sont plusieurs fois rejetés. Et plus tard, malheureusement, meme muni de son diplôme, il ne put trouver un poste d’enseignant. Incapable de trouver un travail lui permettant de joindre les deux bouts, King sombrait peu à peu dans la depression. C’est lors qu’il écrivit le premier jet de Carrie. Comme il arrive souvent avec beaucoup d’écrivains, il n’en fut pas satisfait et le jeta à la poubelle où sa femme Tabitha King. le trouva le lendemain. L’ayant lu, elle l’encouragea à continuer. Ce qu’il fit. Carrie fut publié en 2 ans après, en 1973 et amorça le succès de Stephen King qui se confirma quelques années plus tard avec Shining,l’enfant lumière.

Quelles histoires!

Des millions d’exemplaires vendus, de nombreuses adaptations cinématographiques de ses livres, pour un auteur assez controversé comme l’est Stephen King, il doit y avoir quelque part, quelque chose qui fonctionne. L’explication se trouve dans ses histoires, l’imagination qui les carbure mais aussi la façon dont elles sont racontées. En lisant Stephen King, on ne peut s’empêcher de penser à la reaction qu’on obtiendrait dans une vraie assemblée d’ « intellectuels » en citant l’un de ses romans comme son préféré. On ne manquerait pas de se faire reprocher son manque de goût ou de se voir répondre qu’il ne s’agit pas là de veritable littérature. Mais alors que beaucoup peuvent trouver à en redire sur son style, personne ne peut nier les talents de conteur de Stephen King ni sa capacité à inventer des personnages dont le lecteur arrive à se sentir proche. Son inspiration venant de sources diverses, les oeuvres de Stephen King abordent des thèmes aussi variées que la violence en milieu scolaire, les monstres ou la schizophrénie. Il a aussi touché à de nombreux genres, de l’horreur à la fiction post-apocalyptique. La caractéristique commune: des histoires surprenantes, capables de vous donner la chair de poule, de garder scotchée votre attention tout en faisant tourner votre imagination à plein régime.

Venez lire avec moi

Viens jouer avec nous…

Mais l’univers de Stephen King peut-être dur, rempli de meurtres, de sang et de toutes les horreurs qu’un esprit humain puisse imaginer alors au bout d’un moment bien sûr, il faut en sortir pour respirer un peu et retrouver foi en l’homme, pourquoi pas avec un roman feel good un peu fleur bleue de Marc Lévy (que j’aime beaucoup). Alors que ma période Stephen King a pris fin il y a peu, je ne doute pas qu’il suffira d’une impulsion pour que j’y replonge. Et quand je reprendrai mon défi, j’espère bien avoir de la compagnie. Alors je vous invite à vous trouver un coin solitaire, à éteindre toutes les lumières, à part bien sûr votre lampe frontale. Prenez un bon roman ou un recueil de nouvelles de Stephen King et lance-vous! Promenez vous au côté d’un petit garçon qui prédit l’avenir dans les couloirs déserts d’un hôtel d’hiver où d’étranges événements se produisent ou imaginez que vous soyez parmi les 2% restants de la population mondiale après une étrange infection. Bref, laissez Stephen King vous raconter une histoire avant de dormir et avec un peu de chance vous ne vous sentirez plus jamais seul dans votre chambre et vous aurez des cauchemars bien plus épicés.

Magdalée Brunache

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